La Clave de la sociedad de la informacion es el acceso Universal

Es esencial que cambiemos nuestras actitudes y nuestros enfoques sobre las personas con discapacidad, que garanticemos todos los derechos y libertades fundamentales, incluido el derecho a participar plenamente en la sociedad.

sábado, 28 de junio de 2008

Tecnología como medio de inclusión para no videntes

Tecnología como medio de inclusión para no videntes
El profesor Lino Delgado, presidente de la Fundación presentó el panel sobre la tecnología como medio de inclusión social de las personas con discapacidad
SANTO DOMINGO.- La Fundación Dominicana de Ciegos (FUDCI) participó en las actividades realizadas por el instituto Dominicano de Telecomunicaciones (INDOTEL) con motivo de la celebración de la Ley General de Telecomunicaciones No. 153-98.
En el evento el profesor Lino Delgado, presidente de la Fundación presentó el panel sobre la tecnología como medio de inclusión social de las personas con discapacidad
Explicó que las personas con discapacidad visual pueden utilizar una computadora por sí mismos, por medio de programas y equipos de asistencia tecnológica que permiten que cualquier computadora típica del mercado reproduzca en voz sintetizada el Braille o magnifiquen el tamaño de toda información que aparece en su monitor, y que visualmente se orienta por medio de gráficos, iconos y animaciones.
Con la instalación de programas lectores de pantalla, traductores Braille y magnificadores de pantalla, se puede tener acceso a la información electrónicamente, como disponer de páginas Web e Internet, enviar y recibir e-mails, servicios de enciclopedias interactivas en CD ROM, diccionarios electrónicos, libros, revistas y publicaciones electrónicas, además contar con un editor de palabras para escribir e imprimir sus documentos, todo esto a través de la Capacitación y entrenamiento en el área de la informática, expresó.
Delgado dio a conocer la creación de un Proyecto de Red-SOCIAL que se ejecutará en la República Dominicana bajo la dirección de la Oficina de la OEA de Guatemala, que tiene como finalidad mantener abierta la posibilidad para que toda persona con discapacidad visual pueda acceder a programas de capacitación y formación de manera gratuita a través de la Internet.
Agradeció el apoyo con acciones concretas de José Rafael Vargas, presidente del Instituto Dominicano de Telecomunicaciones (INDOTEL) al permitirles formar parte de una importante estrategia de inclusión tecnológica y acciones integrales en las políticas publicas del INDOTEL y por ser un abanderado impulsor de que las personas con discapacidad, sin importar su nivel educativo y económico puedan disfrutar de la tecnología.


De Diario Libre

Una nueva herramienta permite a los ciegos navegar por Internet sin un

Una nueva herramienta permite a los ciegos navegar por Internet sin un
software específico
En el mundo existen algunos programas informáticos que permiten a los ciegos
navegar por Internet con más facilidad. Pero para que funcionen necesitan
ser instalados en el ordenador, limitando la capacidad de utilizar PC's en
cualquier parte.
27-06-2008 - Ahora, gracias a 'WebAnywhere', una nueva herramienta que no
necesita ser descargada en el ordenador, los ciegos podrán acceder a
cualquier página web y en cualquier ordenador. Lo único necesario son unos
altavoces o auriculares por donde los ciegos escuchen todo el contenido
escrito en la página web visitada.

Los creadores de este proyecto son un equipo de expertos en ciencias
computacionales e ingeniería de la Universidad de Washington, liderados por
el profesor Richard Ladner. "Esta herramienta es para aquellas situaciones
en las que un ciego no pueda usar su propio ordenador y quiera acceder a
Internet. En un museo, en una biblioteca, en la casa de un amigo o en el
aeropuerto", dijo Ladner en declaraciones recogidas por Otr/press de un
comunicado de la institución.

Otra de las ventajas de esta nueva herramienta es que será gratuita, lo que
la haría más universal y accesible a todos. Además, gracias a que no tiene
que ser instalada, los ordenadores públicos, altamente protegidos contra las
descargas que hagan sus usuarios, también podrían ser usados por los ciegos.
Esta útil herramienta será presentada la próxima semana en Dallas (Texas,
EE.UU.) en la convención anual de la Federación Nacional de Ciegos.

La clave para que 'WebAnywhere' no requiera de instalación en el ordenador
es que una vez abierta la página web, ésta comenzará a procesar todo el
texto en un servidor externo, enviando en pocos segundos el archivo de audio
para que el usuario pueda escucharlo. Así, el ordenador queda libre y el
usuario invidente no tendrá problemas de accesibilidad en la Red.

MIRAR EL EMAIL A BUSCAR UNA CALLE

Durante el mes pasado 'WebAnywhere' fue abierto a todo el público en una
versión de prueba para comprobar su eficacia. Los desarrolladores del
proyecto tenían como objetivo probar que un ciego fuese capaz de realizar
las mismas tareas en Internet que cualquier otra persona. El resultado fue
positivo, puesto que los que utilizaron la herramienta pudieron acceder a su
cuenta de correo electrónico, buscar con éxito un horario de autobuses
locales o el número telefónico de un restaurante, desde distintos
ordenadores y conexiones de Internet.

El único inconveniente de momento es que el único idioma que utiliza el
programa es el inglés. Aunque gracias a que está abierto a opiniones y
sugerencias, otros ingenieros se pueden sumar al proyecto. Así, un
desarrollador chino ha contactado con la Universidad de Washington para
colaborar con una versión en chino.

lunes, 23 de junio de 2008

aparato que permite a ciegos detectar billetes falsos

Patentan en Colombia aparato que permite a ciegos detectar billetes falsos
Un grupo de investigación de una universidad colombiana patentó un aparato que permite a los ciegos contar billetes y detectar los falsos mediante señales de audio y planea comenzar su comercialización, informaron este jueves los inventores a la prensa.

El aparato denominado el "debitátil" tendrá un costo comercial de 350 dólares.

Funciona mediante sensores de luz que detectan las características del billete y las convierten en señales audibles.

"El objetivo es facilitar el desempeño de los invidentes en su vida laboral", explicó al diario El Tiempo Héctor Mafla, uno de los ingenieros de Instituto Nacional para Ciegos (Inci) que participó en el proyecto.

En Colombia unas 310.000 personas -equivalentes al 0,75% de la población- tienen limitaciones visuales severas y de ellos unos 8.000 son ciegos.

martes, 10 de junio de 2008

Crean la computadora más rápida del mundo

WASHINGTON.- Científicos estadounidenses develaron el lunes la computadora más rápida del mundo, capaz de realizar 1.000 billones de cálculos por segundo, y cuyo propósito central será trabajar con armas nucleares.

Para dar una idea de la velocidad de la supercomputadora, expertos de IBM señalaron que si cada uno de los 6.000 millones de habitantes del planeta usaran una computadora personal y trabajaran 24 horas por día, les demoraría 46 años concretar lo que Roadrunner hace en un solo día.

La supercomputadora, que costó 100 millones de dólares, fue diseñada por ingenieros del Laboratorio Nacional de Los Alamos y por IBM Corporation.

Una de las tareas de la computadora, bautizada "Roadrunner" (Correcaminos) consistirá en simular explosiones atómicas.

Roadrunner es dos veces más rápida que el sistema Blue Gene de IBM en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, la cual, a su vez, es tres veces más rápida que cualquier otra supercomputadora del mundo, según IBM.

"La computadora es un demonio de la velocidad. Nos permite resolver problemas tremendos", dijo Thomas D'Agostino, presidente de la Administración Nacional de Seguridad Nuclear, que supervisa la investigación de armas atómicas y mantiene el arsenal nuclear de Estados Unidos.

Pero los funcionarios aseguraron que la supercomputadora podría ser aplicada en tareas civiles, como ingeniería, medicina y ciencia. Eso incluye el desarrollo de biocombustibles y el diseño de vehículos que gasten menos combustible.

Ingenieros de IBM y del laboratorio de Los Alamos trabajaron seis años en la tecnología de la computadora.

Algunos elementos de Roadrunner tienen como antecedentes juegos de video populares, dijo David Turek, vicepresidente del programa de supercomputadoras de IBM. En cierta forma, se trata "de una versión superior de Sony PlayStation 3", indicó.

"Tomamos el diseño básico del chip (de PlayStation) y mejoramos su capacidad", informó Turek.

Pero la supercomputadora Roadrunner difícilmente pueda asemejarse a un juego de video.

El sistema de interconexión ocupa 557 metros cuadrados (6.000 pies cuadrados) de espacio. Cuenta con 91,7 kilómetros (57 millas) de fibra óptica y pesa 226.800 kilos (medio millón de libras).

La supercomputadora, que está ahora en el laboratorio de investigaciones de IBM en Poughkeepsie, Nueva York, será trasladada en julio al Laboratorio Nacional Los Alamos, en Nuevo México.

lunes, 9 de junio de 2008

Un abuelo desarrolla un navegador para su nieto autista

El nuevo 'webBrowser' específico para personas con este desorden está a disposición de todo el mundo de forma gratuita en la Red. El navegador elimina colores, 'banners' y contenidos estridentes que pueden constituir un obstáculo.

Los afectados de autismo encuentran barreras al acercarse a las Tecnologías de la Información y la Comunicación al verse desbordados por la cantidad de información, elementos y colores presentes en los navegadores de Internet al uso.

John LeSieur, informático estadounidense, detectó estas peculiaridades y se dio cuenta que podría facilitar la navegación en Internet a su nieto autista de seis años mediante la creación de un navegador específico. Así ideó y puso en marcha esta nueva herramienta que simplifica la búsqueda de contenidos y elimina los elementos que afectan a la mente de quienes sufren este desorden.

Una vez que publicó en Internet la información sobre su proyecto, muchas familias quisieron probar el 'Navegador Zac para niños autistas'. A partir de entonces, y asesorado por pedagogos y rehabilitadores de autismo, LeSieur incorporó numerosas prestaciones a su navegador, como el bloqueo de algunas teclas y funciones del ordenador para que el niño no se distraiga con elementos secundarios, como el botón derecho del ratón o la tecla 'Imprimir pantalla'.

"Los navegadores cuentan con partes que tienen mucho material extraño que puede estar distrayendo y para un niño o una niña que se comunica de forma no verbal, no habría ninguna posibilidad de utilizar esta información", señala un de los investigadores del proyecto.

Otros elementos del navegador, como los iconos simplificados y su gran tamaño, ayudan a los pequeños a acceder de forma directa a juegos o ejercicios mentales. "Estamos tratando de evitar aquellos sitios web que sean oscuros, agresivos visualmente o muy complicados, porque todo esto tiene qué ver con su propia autoestima. Si ellos no sienten que tienen el control, se frustrarán fácilmente", explica LeSieur.

Aunque el navegador no está todavía homologado, LeSieur ofrece la posibilidad de descargar el 'software' de forma totalmente gratuita.

miércoles, 4 de junio de 2008

MathTrax, software desarrollado por la NASA, permite a estudiantes con discapacidad visual “escuchar” complejas gráficas matemáticas

Hasta hace poco, los estudiantes ciegos y con discapacidad visual encontraban extremadamente difícil estudiar ciertas materias y hacer carreras en ciencia y tecnología, porque no podían ver las gráficas y otras representaciones visuales. Pero ahora, un equipo de la NASA ha creado un software, o programa informático, fácil de usar que permite a los estudiantes graficar ecuaciones, manejar los datos y entenderlo todo por medio de texto, tonos y lenguaje hablado.



04/06/2008 - Tiflotecnia
El programa, que se llama MathTrax, transforma gráficas y ecuaciones en tiempo real en palabras, de manera que los estudiantes tienen múltiples formas de procesar información compleja. “Para los niños ciegos o con visión deficiente… MathTrax es una herramienta que les permite trabajar junto con compañeros que tienen una visión normal, en sus clases de matemáticas y ciencia”, afirma Robert Shelton, un matemático ciego de la NASA, que colaboró con Terry Hodgson y Stephanie Smith en el desarrollo de MathTrax.

Shelton se dio cuenta de que “aun hoy, cuando la moderna tecnología asistiva debería solventar los obstáculos de acceso a las carreras de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), muchos estudiantes ciegos que de otra manera serían capaces, son desviados de los cursos de matemáticas y ciencia que les podrían proporcionar la base para más educación, empleo e independencia’.

Su equipo en la NASA tenía “una larga historia de desarrollar innovadoras aplicaciones tecnológicas educativas tales como juegos, simulaciones y herramientas de descubrimiento del conocimiento, y consideramos que el desarrollo de una herramienta de matemáticas accesible sería una manera de que nuestros esfuerzos pudiesen marcar una diferencia más grande para una población que, de lo contrario, estaría marginada”.

A la dirección de la NASA “le encantó la idea” cuando el equipo de Shelton la propuso, afirmó. “Lo que hacemos es muy diferente de la actividad principal de la NASA, pero se entiende generalmente que es esencial ensanchar la vía para las carreras de STEM, no sólo para la misión de la NASA, sino para la seguridad y prosperidad a largo plazo de nuestra civilización”.

“Al igual que los demás proyectos de tecnología educativa de la NASA, tenemos que competir por recursos y operamos con un [presupuesto] muy reducido, pero la NASA tiene una orgullosa historia de intentar ideas innovadoras que funcionen, y MathTrax es definitivamente una de ellas”, indicó Shelton.

En un campamento de ciencias de la NASA para estudiantes con discapacidades visuales llamado “Rocket On”, los estudiantes utilizan MathTrax para tratar con cohetería – el estudio, experimentación y uso de cohetes – para la planificación de misiones y trayectorias, así como el análisis de datos.

“No existía otra herramienta en el planeta que les hubiese permitido realizar el campamento de cohetes sin un ingeniero que les ayudara”, dijo Shelton en un artículo de la NASA sobre el campamento. “Y este año, los niños lo hicieron por su propia cuenta”.

Además de analizar los lanzamientos de cohetes, los niños pueden utilizar MathTrax para estudiar los cambio en la capa de ozono, ilustrar las interacciones aéreas y marítimas, estudiar la distribución de las precipitaciones, pronosticar cambios en los ecosistemas, investigar la naturaleza de los agujeros negros, explorar la expansión del espacio, estimar la actividad solar, modelar el viento solar, comparar las adaptaciones del cuerpo humano a la microgravedad, observar los efectos de la radiación espacial, así como representar y modelar información científica.

MathTrax recibió un premio educacional del Museo Tecnológico de la Innovación durante una ceremonia celebrada el 7 de noviembre en San José (California). Se otorgó el premio en base a la recomendación de un panel de jueces internacionales.

En 2006, MathTrax se clasificó en segundo lugar en la categoría de Software del Año de la NASA.

MATHTRAX TAMBIÉN ES UTIL PARA ESTUDIANTES CON VISIÓN NORMAL

MathTrax puede ser de utilidad para cualquier tipo de estudiante, y ayudarle a profundizar el entendimiento matemático. De hecho, “tenemos abundantes pruebas anecdóticas de que la mayoría de nuestros usuarios tienen una visión normal”, afirmó Shelton al Servicio Noticioso desde Washington. “Se han realizado más de 100.000 descargas hasta la fecha, y estoy muy seguro de que la mayoría de esas personas pueden ver. No haber completado los estudios básicos de álgebra representa un problema de miles de millones de dólares anuales en Estados Unidos, y una herramienta como MathTrax puede marca una diferencia para alguien que tenga problemas con conceptos gráficos”.

La mayoría de los estudiantes de matemáticas están familiarizados con las calculadoras gráficas, que convierten las ecuaciones matemáticas en formas visuales. MathTrax presenta la ecuación en formas adicionales, proporciona una descripción de texto y una versión de audio de la gráfica, con sonidos que se correlacionan con la imagen visual.

Uno de los aspectos más fascinantes del software es que un estudiante puede realmente escuchar la música de ciertas ecuaciones. Según Shelton, “si las miran, verán cómo lucen las ecuaciones. Si las escuchan, oirán qué sonido tienen”.

“MathTrax demuestra cómo el software de graficas puede hacerse más accesible para todos. Hemos hecho que la tecnología esté disponible, en todo el mundo, con la publicación en código abierto del Kit de Desarrollo de Software para la Máquina de Descripción Matemática (Math Description Engine Software Development Kit). Esperamos que los investigadores y la industria desarrollen más esta tecnología y la apliquen en la mayor cantidad de campos posible”. Shelton indicó que hay una propuesta pendiente para elaborar una versión en idioma español de MathTrax.

Enlace para conseguir el programa

Moverse en Second Life sólo con la mente ya es posible

La universidad japonesa de Keio ha conseguido que un hombre con parálisis consiga hacer andar a su avatar en Second Life a través de las ondas cerebrales. El próximo paso será escribir mensajes de texto con tan sólo pensar en las letras.

Investigadores japoneses han conseguido que un hombre con parálisis pueda mover a un personaje virtual de Internet mediante sus ondas cerebrales.

El experimento ha sido realizado en la Universidad de Keio, donde un hombre de 41 años, que sufre atrofia muscular desde hace más de 30 años, ha conseguido, sin hacer uso del ratón ni del teclado, que un personaje de Second Life camine y hable con otro.

Durante la prueba, los investigadores monitorizaron las ondas del cerebro relacionadas con las manos y las piernas. Ya que el paciente no puede mover las piernas, sólo tuvo que imaginar que estaba caminando para que su avatar en Second Life se dispusiera a hacerlo.

Los investigadores de la universidad aseguran que es la primera vez que una persona con parálisis es capaz de conocer a un avatar y tener una conversación en un mundo virtual.

El próximo paso de la investigación es intentar que pacientes con parálisis puedan crear mensajes de texto seleccionando las letras con su mente.

lunes, 2 de junio de 2008

Un chip permite llevar consigo el historial médico completo

Cualquier persona que lo desee ya puede llevar consigo todo su historial médico completo en un ligero y pequeño chip, colgado del cuello o de un llavero, por si en un momento dado lo necesita en algún lugar del mundo.

L.M.B.

Se trata del «Med-InfoChip» (MIC), de venta en farmacias o a través de internet a partir del próximo mes de junio, que, según aseguran sus creadores, permite organizar, gestionar y llevar siempre encima todos los datos de interés relacionados con la salud: desde el grupo sanguíneo a las vacunas, pasando por las alergias o cualquier otra cuestión que a uno se le ocurra. Es más: incluso hasta es posible introducir en el MIC las imágenes de cualquier radiografía, electrocardiograma o receta médica... Y ya puestos, también se puede aprovechar el dispositivo para escanear el pasaporte, los billetes del avión, el certificado de nacimiento, fotografías... Luego, de forma rápida y simple, con sólo presionar un botón, se traduce la información a cuatro idiomas: inglés, alemán, español y francés.

Diseñado para que pueda ser colgado fácilmente encima de uno, sólo es necesario insertar el chip en un puerto USB de ordenador (funciona para los sistemas Windows y Mac) y al instante se puede tener acceso a la información que previamente el paciente ha introducido en su propio MIC.

Según subrayan fuentes autorizadas de la empresa que lanzará este dispositivo en el mercado español la próxima semana, los usuarios del MIC podrán crear la ficha médica oportuna en apenas unos minutos con sólo seguir las instrucciones que se adjuntan con el chip, puesto que los formularios prediseñados detallan alergias, enfermedades, medicaciones, vacunas, contactos de emergencia, tratamientos previos, historiales, evolución pediátrica, seguro médico o graduación de las gafas, entre otros datos. El MIC puede mantenerse abierto o cerrado, bajo contraseña.

Windows 7 será táctil

Bill Gates y Steve Ballmer presentan los primeros detalles del sistema operativo que sustituirá a Vista.

EFE

Bill Gates y Steve Ballmer, presidente y consejero delegado de Microsoft, han mostrado los primeros detalles de la próxima versión de Windows, que estará optimizado para funcionar con pantallas táctiles.

Windows 7, la próxima versión del sistema operativo que saldrá a la venta a finales de 2009, incluirá varias aplicaciones para pantallas táctiles como la posibilidad de mover fotos por la pantalla con el dedo y no con el ratón.

En la conferencia D: All Things Digital, organizada por el diario The Wall Street Jornal y que se celebra en Carlsbad (sur de California), Gates y Ballmer compartieron estrado y revelaron algunos detalles del próximo sistema operativo de Microsoft, que sustituirá al poco exitoso Windows Vista.

Un empleado de Windows demostró en un ordenador con pantalla táctil cómo Windows 7 permitirá navegar por un mapa en Internet con el dedo o tocar el piano en un teclado virtual en la misma pantalla.

"Hoy casi toda la interactuación es teclado-ratón", aseguró Gates, en una de sus últimas apariciones como presidente de Microsoft, cargo que abandonará el próximo mes de junio. "En los próximos años, el papel de la voz, la visión, la tinta -todos ellos- será enorme", afirmó el co-fundador de Microsoft.

Gates y Ballmer tuvieron que responder a numerosas preguntas de la audiencia sobre la oferta de compra sobre el portal Yahoo, que Microsoft retiró el pasado a comienzos de este mes al no lograr llegar a un acuerdo con la firma en Internet.

Ambos directivos señalaron que Microsoft mantiene conversaciones para cooperar con Yahoo aunque descartó que estén planeando lanzar otra oferta de adquisición.

La Politécnica de Valencia bate el récord de transmisión de datos en fibra óptica

Han logrado alcanzar una velocidad de transmisión de un terabyte por segundo por kilómetro de fibra óptica. Es el tercer récord mundial que estos investigadores de la Politécnica consiguen en el ámbito de las comunicaciones.

EFE

Investigadores del Grupo de Comunicaciones Ópticas y Cuánticas (GCOC) del Instituto iTEAM de la Universidad Politécnica de Valencia han logrado un nuevo récord mundial de velocidad de transmisión de datos por fibra óptica, al alcanzar un terabyte (mil gigabytes) al segundo por kilómetro de fibra.

Según fuentes universitarias, este logro tecnológico, comparado con las conexiones actuales, supone incrementar hasta doscientas veces la velocidad de una conexión típica de cinco megabytes y su implantación comercial "revolucionaría las conexiones domésticas a Internet y otros servicios multimedia".

Hasta ahora la máxima velocidad en fibra multimodo había sido conseguida por investigadores de la Universidad de Stanford, con 220 gigabytes al segundo por kilómetro. Para obtener este nuevo récord, los investigadores del GCOC de la Politécnica han implementado una nueva técnica, el alineamiento selectivo, combinándola con láseres.

"Alcanzar estas velocidades de transmisión por fibra multimodo supone un salto cualitativo muy importante, un auténtico hito dentro de la investigación española. En un kilómetro de fibra multimodo puedes mandar un terabyte por segundo; si ese tramo de fibra diese servicio a mil usuarios, podríamos darle a cada uno un gigabyte al segundo. Nunca se había llegado a esta velocidad", según José Capmany, el director del iTEAM.

Las mismas fuentes han valorado que éste sea el tercer récord mundial que estos investigadores de la Politécnica consiguen en el ámbito de las comunicaciones, siendo el primero en velocidad de transmisión. Los dos anteriores, conseguidos en 2004 y 2005, se centraban en el campo de la Fotónica de Microondas.

Un supercomputador "adivina" el pensamiento

Un sistema permite predecir la respuesta neuronal relacionada con el lenguaje.



Si alguien le nombra algunos términos como araña, perro, camisa o café, inmediatamente su cerebro reaccionará de una cierta manera. La actividad neuronal que se produce en relación a múltiples nombres de objetos o cosas que se pueden ver, oír, oler, saborear o tocar parece que, a partir de ahora, podrá predecirse mediante un modelo informático. Los autores del estudio que muestra la eficacia de esta ''herramienta'', cuyos datos publica la revista Science, afirman que será útil para entender cómo son los procesos neuronales que están detrás de algunos pensamientos y para conseguir tratamientos dirigidos a solucionar ciertas deficiencias del lenguaje y del aprendizaje.

El cerebro representa cada nombre que leemos o escuchamos de una determinada manera en función de la relación que este término tiene con el sistema sensorial y motor. Gracias a un sistema computacional, que analiza la semántica y la actividad cerebral, se ha logrado predecir esas reacciones neuronales.

'Los humanos percibimos y actuamos. El cerebro representa el significado de un nombre concreto en las áreas asociadas a cómo las personas sienten o intervienen. El significado de una manzana, por ejemplo, se representa en zonas cerebrales responsables del gusto, del olfato y de la masticación. Una manzana es lo que tú haces con ella. Nuestro trabajo es un pequeño pero importante paso para descifrar el código cerebral', explica Tom M. Mitchell, que ha dirigido esta investigación.

Gracias al estudio desarrollado por Mitchell y sus colaboradores de la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburg, Estados Unidos, se está más cerca de la comprensión de esta actividad cerebral. Sus resultados son, cuando menos, sorprendentes y muestran cómo un sistema informático puede predecir el pensamiento relacionado con ciertos nombres.

'Creemos que hemos identificado un número de ''bloques de andamiaje'' que el cerebro utiliza para representar el significado', aclara Mitchell. 'Junto con métodos informáticos que capturan el sentido de una palabra por cómo se utiliza en los textos, estos bloques pueden ensamblarse para predecir patrones de activación neuronal para cualquier nombre concreto. Y también hemos encontrado que estas predicciones son bastante exactas en las palabras para las que tenemos datos obtenidos con la resonancia magnética funcional', señala.

Para probar su modelo, los investigadores se sirvieron de nueve personas a las que se les sometió a esta prueba de imagen mientras se concentraban en 60 estímulos o nombres: cinco palabras de 12 categorías semánticas entre las que se incluyeron animales, partes del cuerpo, edificios, ropa, insectos, vehículos o verduras.

Por otro lado, también se analizaron los nombres de un conjunto de textos compuesto por un trillón de palabras que reflejan el lenguaje inglés ordinario. Por cada apelativo, un sistema informático calculó la frecuencia con la que aparecían en el texto al mismo tiempo que 25 verbos relacionados con funciones sensoro-motoras, como ver, oír, probar, oler, comer o conducir. Estos 25 verbos parecen ser los ''bloques de andamiaje'' básicos que utiliza el cerebro para representar el significado de múltiples objetos.

Un mapa de la actividad neuronal
Estos científicos usaron información estadística (un lenguaje computacional de probabilidad) para analizar los patrones de activación producidos por cada uno de los 60 nombres utilizados a modo de estímulo. Gracias a ese análisis fueron capaces de determinar cómo esa respuesta neuronal (acontecida tras cada término) se daba de forma simultánea junto con uno de los 25 verbos.

El modelo informático construyó un mapa de actividad neuronal basado en cómo esas apariciones simultáneas afectaban a cada bloque o elemento de representación, algo que se pudo establecer con las imágenes de resonancia.

Tras realizar diferentes pruebas con los participantes, los investigadores comprobaron que su modelo tenía una eficacia del 77% a la hora de adivinar la actividad del cerebro de cada uno de los voluntarios.