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Es esencial que cambiemos nuestras actitudes y nuestros enfoques sobre las personas con discapacidad, que garanticemos todos los derechos y libertades fundamentales, incluido el derecho a participar plenamente en la sociedad.

viernes, 16 de enero de 2009

LOS NO VIDENTES TIENEN DIFICULTADES PARA USAR LOS CELULARES MODERNOS

Las pantallas sensibles al tacto que suplantan a los tradicionales teclados —por ejemplo, en los teléfonos celulares— generaron quejas de la comunidad ciega, representada por el músico Stevie Wonder.

15/01/2009
La aparición de dispositivos con pantallas táctiles, como el iPhone de Apple —que generó gran adhesión en la gente— aumentó la preocupación de que los ciegos se queden al margen de una generación entera consumidora de aparatos electrónicos por no encontrar la manera de operarlos.
El ícono de la Motown, Stevie Wonder, y otros defensores de la comunidad ciega acudieron la semana pasada al mayor festival de dispositivos, la Feria Anual de Electrónica de Consumo de Las Vegas (CES), para convencer a los vendedores que consideren las necesidades de los ciegos.
Wonder dijo que algunas compañías habían logrado hacer sus productos más accesibles a los ciegos, a veces incluso sin pretenderlo. Y citó al reproductor de música iPod y la BlackBerry como dispositivos que le gusta utilizar.
Los defensores de la comunidad ciega dijeron que si los diseñadores de productos tuviesen en cuenta las necesidades de las personas ciegas, eso haría que los aparatos electrónicos fuesen también más fácil de utilizar para los videntes.
La buena noticia es que los fabricantes no necesitan poner grandes sumas de dinero para hacer productos accesibles, ni tampoco tienen por qué dar la espalda a la innovación, según Chris Danielsen, un portavoz de la Federación Nacional para los Ciegos.
“No queremos frenar el progreso tecnológico”, dijo. “Lo que estamos diciendo es piensen en la forma de interactuar y háganlo de la forma más simple (...) Cuanto más simple sea la forma de interactuar de un producto, a más gente va a llegar sea vidente o ciega”, agregó.

Crean una "máquina de ver" para ciegos

La científica estadounidense Elizabeth Goldring, deficiente visual, ha desarrollado junto a su equipo del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) una 'máquina de ver' portátil que permitirá a personas con discapacidad visual ver imágenes captadas por una cámara o procedentes de un video.


El dispositivo, basado en las tecnologías de pantalla de cristal líquido (LCD) y de diodo emisor de luz (LED), se probará en pacientes con discapacidad visual y costará menos de 500 dólares.
Tras 20 años de investigación, y con una "máquina de ver" de sobremesa a sus espaldas, Goldring ha ideado un dispositivo portátil que permitirá a las personas que no pueden ver apreciar imágenes procedentes de videos, computadoras y cámaras de fotos.
Todo comenzó con una visita de la científica al oftalmólogo cuando era completamente ciega.
Para determinar si tenía alguna parte de la retina no dañada, el especialista miró en el interior de sus ojos con un oftalmoscopio de escáner láser, SLO en sus siglas en inglés.
Con este instrumento proyectaron una simple imagen directamente en la retina, más allá de las hemorragias del ojo que contribuyeron a su ceguera y Goldring pudo verla.
A partir de aquí, utilizó el aparato, que cuesta más de 100 mil dólares, para otras experiencias visuales: ver la cara de su médico, por ejemplo.
Y fue entonces cuando se propuso desarrollar una máquina más accesible y práctica, consiguiendo en 2006 una primera versión de sobremesa que cuesta unos 4 mil dólares.
Ahora ha terminado una versión portátil "relativamente barata" porque sustituye el láser del SLO por una fuente de luz de alta intensidad mucho menos costosa, el LED.
La máquina mide 12.7 centímetros cuadrados y se utiliza con un trípode flexible en cuya parte superior se instala una cámara digital.
Las imágenes que capta la cámara viajan a un LCD iluminado por LED (al igual que ocurre en los televisores y cámaras actuales) y esa información visual se concentra en un pequeñísimo punto de luz que se proyecta en el ojo.
Goldring ha probado con éxito su creación, pero ahora es el momento de que otras personas con problemas visuales hagan lo propio y demuestren finalmente su eficacia.
La científica se muestra emocionada no sólo porque puede salir a pasear con este dispositivo, sino porque además éste le permite tomar fotografías y verlas después, algo que le deja "expresarse visualmente con su ojo ciego".