La Clave de la sociedad de la informacion es el acceso Universal

Es esencial que cambiemos nuestras actitudes y nuestros enfoques sobre las personas con discapacidad, que garanticemos todos los derechos y libertades fundamentales, incluido el derecho a participar plenamente en la sociedad.

viernes, 26 de octubre de 2007

Un ordenador que lee tu mente

Microsoft no sólo está ya en un 90% de los ordenadores del mundo: el gigante informático quiere también entrar en la mente de los usuarios y ajustar las tareas del PC a su estado de ánimo. Microsoft ha presentado una solicitud de patente en EE UU para una tecnología que "reconoce estados mentales" y que el grupo quiere usar en sus proyectos de interacción entre computadoras y seres humanos.
Aunque Microsoft aclara que la existencia de una patente "no significa que existan planes específicos para lanzar un producto", el gigante ha hecho público en el pasado que su división Microsoft Research trabaja en la creación de un PC "más humano" que comprende los estados de ánimo de su usuario y sabe reaccionar ante la frustración o el cansancio.
Detectar la actividad cerebral
Este solícito ordenador sería capaz de reaccionar y relegar tareas que requieran más concentración si nota que el usuario está cansado y que su capacidad de atención disminuye. Así, por ejemplo, la computadora reducirá la entrada de llamadas o de correos electrónicos cuando nuestra capacidad verbal está saturada. Microsoft Research está experimentando con distintas tecnologías, como los encefalogramas, para detectar la actividad cerebral.
"Lo más difícil sigue siendo adentrarse en los secretos del ser humano. Sólo de esta forma lograremos construir ordenadores que a su vez nos comprendan a nosotros mismos", dice Tan en la página web de Microsoft Research. El principal problema es, según Tan, que la tecnología necesaria para examinar la actividad cerebral es muy aparatosa en la actualidad, por lo que Microsoft está intentando que sea menos intrusiva. Pero Microsoft no es la única empresa empeñada en leer nuestros pensamientos.
En el sector de los vídeojuegos, diversas compañías trabajan en sistemas que algún día, afirman, nos permitirán jugar, mover personajes y luchar contra enemigos virtuales usando sólo nuestra mente. En Silicon Valley (California), la firma NeuroSky ha desarrollado varios prototipos que leen las ondas mentales de los usuarios y detectan si éstos están concentrados, adormilados o ansiosos. Por ejemplo, la empresa ha diseñado una espada de Dark Vader, el personaje de la Guerra de las Galaxias, que se ilumina cuando nos concentramos en ella o si fijamos nuestra atención en una imagen mental. NeuroSky cree que esta tecnología revolucionará el mundo de los videojuegos, pero podría tener también aplicaciones terapéuticas.
Además de permitir a personas sin movilidad manejar ordenadores y consolas, estos juegos podrían ayudar a niños hiperactivos, autistas o con problemas de atención, dicen los expertos.

miércoles, 24 de octubre de 2007

El teclado, a la basura

La voz y las manos de los usuarios serán las vías de comunicación para interactuar con los ordenadores del futuro

Manejar ordenadores sin teclado, como millones de personas vieron hacer al actor Tom Cruise en la película Minority Report, puede dejar en breve de pertenecer al terreno de la ciencia-ficción. Las empresas de tecnología están desarrollando nuevas maneras de interactuar con las máquinas que rodean a los usuarios; en ellas no hay sitio para el teclado, el ratón o los mandos convencionales.

No es una cuestión de modas. A medida que la informática se extiende en la sociedad, colectivos como la tercera edad necesitarán tener acceso a ella sin verse frenados por lo que perciben como un sistema de manejo que, a su edad, les parece imposible de aprender. Por eso, en Estados Unidos han surgido iniciativas como el Centro para la Investigación y Educación en Envejecimiento y Mejoras Tecnológicas, auspiciado por el Instituto Nacional de la Salud y el Instituto Nacional de Enjevecimiento.

Pero en conjunto, a medida que la tecnología de consumo vaya ganando en potencia y prestaciones, la práctica totalidad de la población necesitará nuevas maneras de acercarse a ella.

Este objetivo es posible, lo que ha quedado claro gracias a iniciativas como la de Nintendo, que en su consola Wii ha sustituido el mando tradicional por otro sensible al movimiento, acercando el mundo de los videojuegos a millones de usuarios que, hasta entonces, lo consideraban demasiado complicado para ellos. Lo que ha funcionado para el ocio, puede adaptarse también a otras necesidades del día a día.

Mesas inteligentes

Hay otros ingenios a punto de llegar: este otoño, Microsoft lanzará la Surface, una pantalla plana de 30 pulgadas que funcionará como un ordenador táctil. Sin botones ni teclado, el usuario operará sólo con pasar la mano sobre ella. Los documentos de trabajo aparecen esparcidos por la superficie y se podrán ordenar de la misma manera que se manejarían sus equivalentes de papel, arrastrándolos y señalándolos con el dedo.

Museos, restaurantes –donde actuarían como mesa inteligente, que desplegaría todo el menú– y hoteles –Microsoft ya tiene un acuerdo con la cadena Hilton– son los primeros compradores de este ingenio. La jefa de producto de Microsoft Ibérica, Mónica Iglesias, asegura que ya están recibiendo muchos pedidos. El precio estimado de 5.000 dólares no parece echar atrás a los que quieren tener en su casa un ordenador futurista.

Muros interactivos

Pero todo indica que tendrán dónde elegir. Accenture Technology Labs está, a su vez, trabajando en su muro interactivo, una gigantesca pantalla táctil donde el usuario opera de un modo similar a la navegación por hipertexto, pasando de una pantalla a otra con un solo toque.

La compañía estadounidense Motorola, por su parte, va un poco más allá, sustituyendo la pantalla táctil por la escritura a dedo. Para ello toma como base el reconocimiento de trazo que actualmente funciona en las agendas PDA. Sus laboratorios en Shanghai llevan años desarrollando una pantalla donde puede escribirse y dibujarse directamente con la mano, sin necesidad de punteros ni otros elementos externos.

Ésta es una propiedad especialmente útil para el mercado asiático, cuyos sistemas de escritura carecen de un alfabeto convencional. De momento, Motorola ya ha adaptado este sistema para su nueva generación de teléfonos móviles.

Sistemas muy mejorables

No todos los nuevos sistemas de tratar con la tecnología tienen éxito. Hace cinco años, Microsoft anunció que el futuro de la informática transportable estaba en los Tablet PC, una variante de ordenador portátil con dos pantallas –una convencional y otra táctil– que el usuario cambiaba a voluntad. Un puntero le permitía escribir y manejar la pantalla táctil de un modo muy similar a como lo haría en un cuaderno convencional.

Sin embargo, este tipo de ordenadores hoy apenas representa el 2% del mercado de portátiles y ello se debe, entre otras causas, a su elevado precio y a un detalle básico: el común de los usuarios encuentra muy pocas aplicaciones para un Tablet que no pueda tener un PC convencional y más barato.

Hablar directamente con los ordenadores es otra cosa. El reconocimiento de voz se vendió a finales de los años 90 del siglo XX aplicado a programas de escritura, pero, una vez más, su uso fue más complicado que el tecleo convencional.

lunes, 15 de octubre de 2007

Domótica y robótica

Una de las mayores aspiraciones de las personas discapacitadas es poder valerse plenamente por sí mismas, es decir, realizar todas las tareas domésticas que el resto hace casi sin darse cuenta y que implican una gran dificultad para quienes tienen algún impedimento. Los avances de la tecnología asistiva cada vez producen desarrollos que tienden a que esa aspiración pueda cumplirse. Así, la robótica y la domótica, a través de prótesis, órtesis y hábitats inteligentes ponen a disposición de quienes puedan pagarlos (al menos por ahora) una serie de dispositivos, algunos de los cuales son brevemente reseñados.


Cuando se habla de domótica y robótica, inmediatamente tendemos a asociar estas palabras con la ciencia ficción, es decir, con lo que normalmente se suele pensar que es la imaginación más o menos delirante de algún escritor, como, por citar a algunos, Bradbury, Sturgeon y Asimov.
Sin embargo, estos términos aluden a ayudas de tipo electrónico y/o mecánico para la realización de tareas, en general, que se utilizan por ejemplo en la industria automotriz, en la electrónica y en una larga serie de industrias para realizar tareas codificadas en secuencias, tales como el montaje de automóviles, la producción de circuitos integrados, etc., y a la posibilidad de incorporar elementos informáticos y tecnológicos a los hogares.
El temor atávico del reemplazo del hombre por máquinas parte de la Revolución Industrial, y no es del todo infundado. De hecho, las horas-hombre que se necesitaban para producir un tejido, por dar un ejemplo, antes y después de la implementación de medios mecánicos caen cada vez más, según los desarrollos que la técnica va realizando día a día. Las grandes industrias, con sus tecnologías de punta, necesitan mucho menos personal para la elaboración de sus productos que las medianas y las pequeñas, que suelen contar con una aparatología no tan avanzada y medios de producción más “humanos”.
También es cierto que la robótica ha contribuido a hacer menos penosa la situación de los trabajadores al realizar las máquinas las labores más tediosas, peligrosas y contaminantes, fuentes de discapacidad y muerte.
La aplicación de estas disciplinas a la discapacidad resulta una manera cada vez más eficaz de paliar los déficits orgánicos, de movilidad y por amputaciones, por medio de prótesis que suplen las funciones perdidas o las dificultades y entornos que pueden ser comandados por medio de un centro de control que permita ordenar y realizar tareas de otro modo imposibles de llevar a cabo.
Solemos pensar a los robots como los de “La guerra de las galaxias”, con formas antropomórficas y un cierto grado de inteligencia. Por ahora, según las noticias que llegan de todo el mundo, lejos de poder tomar decisiones, los robots “inteligentes” no hacen más que desplazarse sin chocar contra obstáculos, entonar canciones a pedido, realizar tareas repetitivas y otra serie de proezas de similar entidad.

Robótica y discapacidad
La evolución de las prótesis y de las órtesis ha acompañado el desarrollo tecnológico de otros campos. De la vieja imagen del pirata con pata de palo, pasando por las piernas ortopédicas rígidas, hemos llegado a las actuales, que permiten movimientos muy similares a los reales. Lo mismo ocurre con los miembros superiores.
Touch Bionics, una empresa escocesa, ha presentado una mano biónica completamente funcional, que puede ser controlada por la mente y los músculos de la persona. El dispositivo recoge las señales eléctricas que generan los músculos, llamadas mioeléctricas, por medio de electrodos colocados sobre la piel, que son procesados para que la mano se mueva. El sistema ha sido probado con varios soldados norteamericanos que perdieron sus miembros en la incursión a Irak, con excelentes resultados. El único requisito es que el usuario aprenda a enviar las señales pertinentes a su mano mecánica, lo que lleva un tiempo de entrenamiento. La prótesis es capaz de reproducir la mayor parte de los movimientos que realiza una de carne y hueso, incluida la motricidad fina.
El aparato se llama I-Limb Hand y tiene un costo de 18.000 dólares. También hay un desarrollo similar en Japón.
Siguiendo con la biónica, en la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, EE.UU., se halla en plena investigación un ojo electrónico que permitiría la recuperación de la vista a algunos pacientes ciegos.
Como es sabido, el ojo humano transforma las señales luminosas en impulsos eléctricos que el cerebro se encarga de decodificar. Las células oculares son las que realizan el pasaje lumínico. Algunas personas pierden paulatinamente la visión por distintos problemas relacionados con estas células, mientras que las conexiones al cerebro por medio del nervio óptico se hallan en perfecto estado.
Aun en etapa experimental, este dispositivo consta de un chip y una minicámara de video, que reemplazaría la función de las células del ojo dañadas y estimularía las que todavía conservan sus funciones.
Recién comienzan los experimentos y se cree que en los inicios la visión no será tan nítida como la natural, aunque sí lo suficiente como para reconocer formas de objetos y rostros, pero no se descarta que la información que se vaya recogiendo sirva para perfeccionar el ojo biónico. Algunos pronostican que el tiempo que puede llevar al cerebro reconocer las imágenes enviadas puede ser muy largo para algunas personas y que requerirá un entrenamiento intensivo de quienes lo porten.
Las sillas de ruedas son una de las ayudas con que los discapacitados motrices cuentan a la hora de desplazarse. Ellas también han mutado con el tiempo y en la actualidad las hay muy sofisticadas, ligeras, con motor, etc.
Un grupo de investigadores de la Universidad Hispalense de Sevilla, España, que forman el grupo “Robótica y Tecnología de Computadores Aplicada a la Rehabilitación” dependiente de la Escuela Superior Técnica de Ingeniería Informática se basaron el en concepto de “Inteligencia Ambiental” para incorporar un navegador a estos vehículos.
Parten de crear espacios en los cuales los usuarios interactúan con los sistemas presentes en el entorno a partir de sensores, sistemas de vigilancia y de comunicación, sobre todo en los denominados edificios inteligentes.
Esta silla capta las señales ambientales producidas por los aparatos existentes en el ambiente por medio de una computadora y las transmite a una pantalla, en la cual la persona recibirá distintos tipos de información, como, por ejemplo, si un ascensor está fuera de servicio, si el pasillo está obstruido o si la puerta por la que intenta pasar es demasiado estrecha.
Por supuesto que quien controla la circulación es el ser humano, pero el “navegador” le informará sobre los peligros o problemas con que puede encontrarse con tiempo suficiente como para tomar la decisión correcta sin sobresaltos.

Domótica para discapacitados
La palabra “domótica” es una mixtura de domus (en latín, “casa”) y robótica (del checo robota = eclavo). Consiste en la integración al hábitat humano de elementos tecnológicos asociados con la computación, la electrónica y la mecánica, agrupados en forma sistemática.
Asociada con lo que se concibe como vivienda inteligente, la domótica fue concebida como una manera de tener un control total sobre el ambiente hogareño o de trabajo y el súmmum del confort.
Así, por medio de un simple comando de voz o a través de un panel, de un control remoto o algún aparato similar, el habitante de ese lugar puede prender o apagar la luz, variar su intensidad, subir y bajar persianas, abrir y cerrar puertas, manejar todos los aparatos, regular la temperatura del ambiente. También los sensores ubicados en puntos estratégicos permiten detectar fugas de gas, prevenir sobre robos por medio de alarmas, activar luces de emergencia en caso de corte de suministro eléctrico, etc.
Realmente, el uso de este sistema en todas las viviendas y en los ámbitos laborales y de esparcimiento parece ser más una invocación al sedentarismo, mal típico de nuestra época, que una mejora sustancial de la calidad de vida.
Sin embargo, todo ello aplicado al hábitat de un discapacitado, puede proveerlo de una autonomía casi total, aun cuando sus movimientos sean muy reducidos. Inclusive hay sensores de caídas que alertan a vecinos o allegados cuando alguien que no puede incorporarse por sus medios se cae; camas que ayudan a levantarse a los que tienen dificultades; baños cuyas instalaciones se activan por voz, presión o mínimos movimientos, etc.

Final
De las 2.176.123 personas que detectó la Encuesta Nacional de Personas con Discapacidad, llevada a cabo entre 2002 y el primer semestre de 2003, 674.164 padecían una discapacidad motora, 170.163 de las cuales implicaban a los miembros inferiores y superiores. 314.423 padecían problemas de visión. Es decir que casi 1.000.000 de personas podrían beneficiarse con los productos de la domótica y la robótica para mejorar su calidad de vida sólo en nuestro país.
El problema es que los costos de estos aparatos son prohibitivos. De hecho, la mayoría de los desarrollos sólo se ofrecen a sectores de la población de altísimos ingresos, aunque existen alternativas que, aunque no sean tan espectaculares, cumplen el cometido de suplir las deficiencias. El Instituto Nacional de Tecnología Industrial, por ejemplo, con la concurrencia de 100 escuelas técnicas de todo el país, acaba de lanzar un proyecto de fabricación personalizada de aparatos no tan vistosos ni sofisticados a bajo costo; incluso en una segunda etapa se planea fabricar miembros ortopédicos.
De todas maneras, sabemos que los productos de la tecnología tienden a bajar sus precios en la medida en que su producción se hace masiva.
Quizás en un futuro no muy lejano sean accesibles para todos y tal vez las obras sociales, las prepagas o el mismo Estado se hagan cargo del total o de parte del costo de estas herramientas fundamentales para mejorar la calidad de vida y la autonomía de los discapacitados, aunque si la domótica y la robótica han dejado de serlo, lograr que estas instituciones inviertan en ello parece el nuevo tema de la ciencia ficción.

Estudiantes desarrollan sitio web para personas con discapacidad

En la Universidad de la Plata, un grupo de jóvenes diseñadores piensan cómo reducir la brecha digital y que cada vez más personas con discapacidad puedan acceder a las nuevas tecnologías informáticas.


La cátedra Diseño centrado en el usuario se encuentra trabajando para que más gente acceda a las nuevas tecnologías de la comunicación y a través de herramientas alternativas lograron que la página Web de la Facultad pueda ser utilizada por personas con discapacidad.
Según Ivana Harari, especialista en accesibilidad y profesora de Diseño centrado en el usuario, de dicha Universidad, mucha gente queda marginada de las tecnologías y la accesibilidad está muy relacionada con esa brecha digital.
Para cambiar esta situación es que desde dicha cátedra se trabaja y desarrolla considerando todas las condiciones de los usuarios. Los productos allí diseñados deberán funcionar bien con diferentes conexiones, distintos tipos de monitores, inclusive blanco y negro y con diferentes adaptaciones informáticas como lectores de pantalla, teclados especiales o magnificadores de pantalla.
Harari asegura que todo desarrollador debería tener en cuenta y respetar los estándares internacionales de accesibilidad y calidad de uso, con mecanismos que minimicen la complejidad de llevar a cabo estos emprendimientos.
Para trabajar desde la empatía y desde su propia experiencia, los diseñadores, antes de renovar el sitio, se pusieron a prueba actuando como si fueran personas con discapacidad, con escasos recursos tecnológicos, que simplemente quieren llevar a cabo tareas elementales.
A través del sitio, los estudiantes o futuros estudiantes con discapacidad podrán acceder a la Secretaría de Extensión, a los postgrados, a la biblioteca, a los laboratorios de investigación, etc. Incluso, podrán realizar inscripciones a materias, exámenes finales y consultar información curricular. El curso de ingreso, como algunos cursos de postgrado, puede realizarse en modalidad no presencial, por lo cual el sitio constituye para el alumno el vínculo más importante que tienen con la Facultad.
Web: www.info.unlp.edu.ar

Audiodescripción para estudiantes con discapacidad visual

Audiodescripción para estudiantes con discapacidad visual
La audiodescripción es un sistema de traducción mediante la palabra, que permite a las personas que no ven percibir aquello que escapa a sus posibilidades, es decir, dibujos, diapositivas, películas, programas de televisión, obras de teatro, etc. La Universidad de Granada, en España, brinda a sus estudiantes esta forma de apreciar aquello que no ven en los cursos que siguen en las aulas, lo que los ayuda a una comprensión más completa de las clases. Ello forma parte del principio de accesibilidad y diseño para todos, que ha prendido con fuerza en la sociedad española.


La prestigiosa Universidad de Granada, España, puso en marcha un sistema que permitirá a los alumnos con discapacidad visual seguir las clases en idénticas condiciones que sus compañeros, cuando se utilizan imágenes para ejemplificar.
Se trata de una nueva modalidad de traducción, desarrollada por investigadores del Departamento de Traducción e interpretación, que lleva el nombre de “Aula de Investigación del Texto Multimedia II. Una aplicación transversal de la audiodescripción”.
Como indica su denominación, se trata de que un profesional describa las imágenes que se presentan en forma de transparencias, diapositivas, dibujos, videos y hasta los propios gestos y señalamientos que realiza el expositor. La representación del traductor incluye la narración, pero también elementos táctiles, que permitan al estudiante con déficit visual recrear aquello que no puede ver y que hasta ahora se perdía.
María Quereda Herrera, una de las investigadoras que trabajó en este proyecto, señaló que las experiencias que se hicieron en el área de Anatomía fueron tan exitosas que ahora se extenderá al resto de las materias, para que esté a disposición de los más de treinta estudiantes de esa condición que concurren a los claustros granadinos. La expectativa es que se adopte en otros ámbitos de la enseñanza.
Asimismo, están trabajando en la realización de apuntes autodescriptos, para que puedan ser consultados, tal como hacen los demás alumnos.
Esta investigación se llevó a cabo en el marco del principio de accesibilidad y diseño para todos que tiene una excelente acogida en España, y surge como respuesta a la falta de estudios e investigaciones que se ocupen, a ese respecto, de los disminuidos visuales.
En efecto, la accesibilidad universal a los medios de comunicación se vale de subtitulados o de lenguaje de señas para hipoacúsicos y sordos, mientras que no existía algo equivalente para ciegos y personas con escasa visión.
El sistema se presentó pocos días atrás, e incluyó como temas y actividades la proyección de una película con audiodescripción, cómo realizarla prácticamente, cómo interpretarla desde la entonación, la focalización de la descripción y su proceso cognitivo, posibles aplicaciones en otros ámbitos, entre muchos otros.
Señalan sus creadores que la audiodescripción requiere de un alto grado de profesionalismo, puesto que requiere una correcta labor de traducción, en la cual tiene que estar presente un estricto manejo de la síntesis, que permita entender sin superponerse con el audio principal, además de ser precisa y descriptiva.
El curso, que contó con la financiación de la propia Universidad y del Ministerio de Educación y Ciencia de España, es dictado por miembros de la comunidad universitaria, profesionales del área de accesibilidad en los medios y con audiodescriptores profesionales como Antonio Vázquez, de Aristia, una empresa que desde hace trece años se dedica a realizar la audiodescripción de largometrajes, cortos, series y teatros con apoyo de la Organización Nacional de Ciegos de España (ONCE).
Actualmente, la audiodescripción está presente en algunas salas de cine en Francia e Inglaterra y unos pocos canales de televisión franceses y alemanes tienen esa opción. En Argentina, la película “…Al fin, el mar” (coproducción con Cuba, 2003) fue la primera en Latinoamérica en utilizar este sistema. La novedad que propone la Universidad de Granada es que inaugura esta forma en educación.

jueves, 11 de octubre de 2007

Desarrollan córnea artificial que podría probarse en humanos el próximo año

Un grupo de investigadores alemanes ha desarrollado una córnea artificial que podría empezar a probarse en humanos a principios del próximo año, evitando a los pacientes la necesidad de esperar una donación.

La nueva córnea artificial ya ha sido ensayada en laboratorio, donde se ha implantado a conejos y, según los investigadores, ha deparado "resultados prometedores".

En la iniciativa, financiada con fondos comunitarios en el marco del proyecto europeo Cornea, han participado investigadores alemanes del Instituto Fraunhofer de Investigación Aplicada sobre Polímeros de Potsdam y del Hospital Universitario de Ratisbona.

El hallazgo resuelve el principal problema que plantea la producción de córneas artificiales: la necesidad de que el implante crezca y se una firmemente al tejido natural y a la vez el centro del mismo permanezca exento de células, ya que ello dificultaría la visión.

"Nuestras córneas artificiales están hechas con un polímero que está a la venta, que no absorbe agua y que no permite que crezcan células sobre el mismo", explicó en un comunicado Joachim Storsberg, coordinador del proyecto.

Storsberg añadió que, tras dar forma a los polímeros, se recubre el borde de la córnea con una proteína especial a la que pueden adherirse las células de la córnea natural.

"De esta forma, la córnea implantada puede unirse con firmeza a la parte natural de la córnea, mientras que la parte central óptica permanece exenta de células", precisó.

La proteína empleada para solucionar este problema en el nuevo implante puede sobrevivir a la esterilización térmica.

Los daños en la córnea pueden deberse a malformación congénita, enfermedad hereditaria o corrosión y la solución más común a los mismos es el trasplante de la córnea de un donante.

Sólo en Europa, cada año hay 40.000 personas que esperan un donante de tejido de cornea como única solución para no perder la vista, muchos de los cuales nunca reciben esa donación.

Anualmente se realizan en el continente 27.500 trasplantes debido, entre otras razones, a la escasez de donantes.

La CE está desarrollando además el proyecto Cornea Engineering, que trata de reconstruir una córnea humana in vitro, con ingeniería de tejidos.

Tal adelanto transformaría la cirugía ocular y reduciría radicalmente el número de experimentos practicados con animales, según defienden los socios del proyecto.

miércoles, 10 de octubre de 2007

Premio Nobel a la ciencia del disco duro

Los científicos Albert Fert, de Francia, y Peter Grunberg, de Alemania, son los ganadores este año del Premio Nobel de física.

La Real Academia de Ciencias de Suecia premió a los dos científicos europeos por su descubrimiento de la "magneto-resistencia gigante" (GMR, siglas en inglés), un hallazgo que ha permitido expandir la capacidad de almacenamiento de los discos duros y miniaturizarlos radicalmente en los últimos años.

Martin Durrani, editor de Physics World, publicada por el Instituto de Física del Reino Unido, dijo que el reconocimiento se había otorgado a "algo muy basado en lo práctico y enraizado en investigación relevante para la industria".

"Esto muestra que la física tiene una relevancia real no sólo para entender los fenómenos naturales, sino para productos reales en la vida cotidiana", agregó.

Fert y Grunberg descubrieron por separado el fenómeno de la GMR, totalmente desconocido hasta entonces.


Avance nanotecnológico

Si la GMR funciona, se tienen que producir estructuras de diversas capas que tienen sólo unos cuantos átomos de grosor.

Por esta razón, la GMR también puede ser considerada "una de las primeras aplicaciones del prometedor campo de la nanotecnología", dijo en un comunicado la Real Academia de Ciencias de Suecia.

"Aplicaciones basadas en este fenómeno (de la GMR) han revolucionado las técnicas para la extracción de datos de los discos duros", señala el texto. "El descubrimiento juega también un papel central en varios sensores magnéticos así como en el desarrollo de una nueva generación de electrónicos".

Sin la GMR no serías capaz de almacenar más de una canción en tu iPod"

Ben Murdin, Universidad de Surrey
Un disco duro almacena información, como la música, en forma de áreas microscópicamente pequeñas magnetizadas en diferentes direcciones.

La información se extrae mediante un lector que escanea el disco y registra los cambios magnéticos.

Mientras más pequeño y más compacto sea el disco duro, las áreas magnéticas individuales serán más pequeñas y débiles.

Se requieren, por tanto, cabezas lectoras más sensibles para que la información pueda ser empaquetada más densamente en un disco duro.

El investigador Ben Murdin, de la Universidad de Surrey, en el Reino Unido, dijo que la GMR no era más que la ciencia detrás de los aparatos tecnológicos que vemos en todas partes.

"Sin ella", expresó, "¡tú no serías capaz de almacenar más de una canción en tu iPod!".

El año pasado, los astrofísicos estadounidenses John C. Mather y George F. Smoot ganaron el premio por su estudio de la infancia del universo.

Su investigación ha ayudado a entender mejor las galaxias y las estrellas e hizo crecer el apoyo a la teoría del Big Bang sobre el comienzo del universo.

martes, 9 de octubre de 2007

CREAN "CARRITOS INTELIGENTES" DE SUPERMERCADO

LONDRES, 8 (ANSA) - Un equipo de científicos británicos creó un "carrito inteligente" de supermercado en la lucha contra la obesidad en Gran Bretaña, que alertará a los consumidores cuando compran productos muy calóricos o altos en contenidos grasos y de azúcares. El nuevo "carrito inteligente" fue creado como parte de la campaña del gobierno para prevenir una crisis de obesidad en el país, según adelantó hoy el periódico inglés The Times. El aparato tecnológico podrá alertar al consumidor cuando deja dentro alimentos de "comida chatarra", con mucho contenido graso o de azúcar.
El código de barra de dichos productos provocará una alerta de luz roja en una pantalla digital, advirtiéndole al consumidor por los peligros alimenticios.
Eventualmente, si la compra es hecha sin seguir los consejos del "carrito inteligente", esa información será enviada al teléfono celular de cada consumidor, para alertarlo en su casa sobre los efectos nocivos de la comida chatarra.
Además, el sistema digital del mecanismo hará más fácil para los clientes saber la procedencia de origen de los productos, su composición orgánica y si el paquete puede ser reciclado.
También informará sobre peligro por alergias en productos con nueces o mariscos.
El nuevo "carrito inteligente" de supermercado fue diseñado por el Instituto de Distribución Alimenticia (IGD) y será presentado este martes oficialmente durante el congreso anual de productos alimenticios en Gran Bretaña.
El aparato tecnológico ya ha sido evaluado en supermercados Stop & Shop en Estados Unidos, con efectos muy benéficos.

viernes, 5 de octubre de 2007

Toshiba muestra un prototipo que graba alta definición en DVD

La compañía ha presentado un prototipo de grabadora HD DVD capaz de grabar dos horas de vídeo en alta definición en un DVD.

Por Rosalía Arroyo

El prototipo se ha anunciado en el CEATEC que se celebra en China y no deja de ser una sorpresa.

Aunque el Toshiba RD-X7 no será el primer grabador de alta definición en soportar DVD, sí lo será por ofrecer soporte para un nuevo formato de archivo adoptado hace tan sólo tres semanas por el DVD Forum y llamado HD Rec, según hemos podido leer en Betanews.

Parece ser que Toshiba consigue grabar dos horas de vídeo con resolución 1080p utilizando la capacidad de doble capa de los DVD-R (8,5GB).

Lo que no está claro es que el producto vaya a estar disponible para las próximas Navidades, cuando las tiendas se llenen de las ofertas de alta definición de los diferentes fabricantes, entre ellos la misma Toshiba.

lunes, 1 de octubre de 2007

adaptación de dos equipos de fisioterapia

Comunicado anunciando la adaptación de dos equipos de fisioterapia de la firma Electromedicarin.
El MEGASONIC 313 P4 es un electro-estimulador y potenciador programable controlado por un microprocesador. Se trata de un equipo portátil, que puede ser utilizado tanto en el hospital o en la clínica como en el tratamiento domiciliario, y es multicanal porque tiene hasta cuatro canales de salida independientes. Los controles son sencillos y fáciles de usar.
Es un aparato de avanzada tecnología desarrollado para cubrir todas las patologías de la musculatura inervada en las que sea necesario la electroterapia. Es apto para tratamientos de potenciación y analgesia e incluye programas para el tratamiento específico de la incontinencia.
El MICROONDAS 242 es un equipo para DIATERMIA por MICROONDAS con 51 programas de tratamiento, de 250 W de potencia y los controles de ajuste, seguridad y tiempo son sencillos y fáciles de usar.
Es capaz de cubrir las mayores exigencias del profesional en la aplicación de la terapia por microondas, tanto continuas como pulsadas. Dentro de su moderno diseño el MICROONDAS 242 alberga un microprocesador que controla una variedad de prestaciones que lo sitúan en la alta gama de las unidades de microondas existentes en el mercado.
Además dispone de señales acústicas que indican:
• Aviso programación tiempo.
• Aviso programación intensidad.
• Aviso fin de tratamiento.
• Desconexión automática fin tratamiento.
• Bloqueo de seguridad del botón intensidad.
• Cambio del modo Continuo/Impulsos sin parada.
El fabricante ha adaptado estos dos equipos para ser utilizados por personas con discapacidad visual mediante una función de accesibilidad que se incluye de serie en todos los aparatos nuevos. Esta función permite conectar por puerta serie RS232, mediante un conversor RS485 a RS232 suministrado por el fabricante sin coste adicional, los dispositivos de síntesis vocal más populares como Ciber 232, Braille & Speak y BH2000, Braille Lite, Pc-Hablado, Sonobraille, Dolphin, Apollo, Accent, InfoVoz... e incluso es posible programar otros dispositivos no contemplados.
Esta solución permite que toda la información de la pantalla sea convertida en voz de forma ágil, al tener programadas las secuencias de habla/silencio de cada sintetizador. Estos dos equipos se pueden configurar para funcionar en otro idioma, pero solo la lengua Español Castellano está adaptada actualmente.
Para más información técnica contactar con:

ELECTROMEDICARIN,S.A.
C/ Torre de Cellers, 6, Nave 2
Polígono Industrial Can Volart
08150 Parets del Vallès
Tf: 935730724
Email: carin@electromedicarin.com