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Es esencial que cambiemos nuestras actitudes y nuestros enfoques sobre las personas con discapacidad, que garanticemos todos los derechos y libertades fundamentales, incluido el derecho a participar plenamente en la sociedad.

sábado, 30 de junio de 2007

Zapatos para ciegos: presentan un calzado sensible a los obstáculos

A través de un sistema de ultrasonidos, una computadora instalada en el calzado reconocerá los baches: "una vez que se detecte el obstáculo, el zapato vibrará", explicó en Hong Kong el director del proyecto.

Unos científicos de Hong Kong pretenden revolucionar el mundo de los invidentes con unos zapatos "que ven" y unos anteojos que utilizan ultrasonidos para orientar a su portador, según publica hoy en su página Web el diario "South China Morning Post". A través de un sistema de ultrasonidos, una computadora instalada en el calzado reconocerá los baches: "una vez que se detecte el obstáculo, el zapato vibrará, probablemente con más intensidad a medida que se acerque al objeto", explicó Leung Woon-fong, director del Instituto del Productos y Tecnologías Innovadoras. Los científicos contemplan la posibilidad de que distintos tipos de vibración identifiquen si el obstáculo es una elevación o una depresión, y se plantean acompañar el dispositivo con un cinturón que también emita vibraciones. A estos artefactos se sumarían las gafas de ultrasonidos diseñadas por el profesor He Jufang, director del proyecto, que el año pasado ganaron un segundo premio en el Salón Internacional de Invenciones Técnicas y Productos Nuevos de Ginebra. Las gafas, denominadas "Electronic Bat Ears" (oídos de murciélago electrónicos) utilizan el mismo sistema de orientación que estos pequeños mamíferos para determinar la textura, la distancia y el tamaño de los obstáculos. Los anteojos utilizan unos auriculares que recogen el tono, la frecuencia y el volumen de las ondas para alertar a su portador de lo que le rodea. He Jufang también estudia conectar las gafas a través de un sistema de navegación GPS para indicar al invidente dónde se encuentra en cada momento. "Activando un interruptor una voz les dirá cómo llegar exactamente de un sitio a otro", explicó el profesor,"el portador sabrá hacia qué dirección mira y dónde está. Queremos hacer el sistema tan pequeño que se pueda esconder en la montura, con las pilas y el sistema de sonar". Desde la invención del marcapasos, la tecnología como parte de la mejora de la calidad de vida en las personas está creciendo, como por ejemplo en Puerto Rico, donde por 200 dólares se puede implantar un microchip bajo la piel de los pacientes con Alzheimer para que se puedan contactar a sus familiares o allegados en caso de que no recuerden cómo regresar a sus hogares.

Premiaron en Japón un bastón para ciegos creado por un argentino

Funciona a través de un chip e incluye un mapa virtual activado por el sistema GPS. Esta creación fue galardonada entre participantes de cincuenta países.

Un docente universitario de Comodoro Rivadavia desarrolló un bastón especial para ciegos que funciona a través de un chip y que incluye un mapa virtual activado a través del sistema GPS. El invento fue premiado en Japón, en una exposición mundial de la que participaron 50 países. El bastón comodorense estuvo entre los 40 finalistas.Marcelo Martinelli tiene 49 años, es arquitecto y experto en planificación urbana. El bastón para no videntes no fue su única creación.También inventó una bicicleta para personas con alguna discapacidad visual. Participó en distintos concursos internacionales de diseño y ganó uno sobre robótica organizado por una fundación japonesa, denominada Japan Foundation. Su modelo de bastón para ciegos resultó uno de los destacados en una muestra que incluyó casi mil presentaciones de 50 países y se expone en el International Exhibition Center de Osaka y en la Feria Internacional de Robótica IRT. Sobre su invención más reciente, Martinelli explicó: "Básicamente es ampliar las funciones del bastón común para ciegos a través de una guía acústica. Un no vidente habitualmente se guía en el ámbito donde reside. En éste caso solamente cambiando un chip podría desplazarse en cualquier lugar sin inconveniente. Esto permite que el ciego aumente sus posibilidades de movimiento más allá de la ciudad que conoce como segura". El implemento incluiría un sensor en el que se "cargarían" los datos de una ciudad y, con un simple golpe en el piso, un sistema GPS lo posicionaría mediante señales sonoras."Es económico, simple y sin materiales costosos. Está dentro de cualquier capacidad tecnológica", dijo Martinelli a Clarín.A la hora de crear, Internet también ayuda. El arquitecto participó en diversos concursos internacionales de diseño y ganó uno de Robótica de la Japan Foundation Design. "Fue un llamado internacional bajo el tema Robot que hizo la Japan Foundation Design. Todos los años hacen un concurso y estuve entre los 40 finalistas. Ellos toman los trabajos seleccionados y durante todo el año hacen exposiciones, que son un nexo entre la industria y los diseñadores". Martinelli consume largas horas en la computadora, apelando a su criterio innovador para lograr los más variados desarrollos. Y con la tecnología de por medio, ha llegado inclusive a ganar un concurso mundial de diseño de bicicletas que le significó viajar a Taiwán con este original rodado: un híbrido entre una patineta, una bicicleta y hasta un ski. El bastón para ciegos tiene un sistema que también es apto para personas con dificultades de orientación, que dispondrían de éste implemento denominado MyMap. "La construcción del robot no es posible sin la integración detallada de tecnologías mecánicas, industriales, electrónica e informática. Japón tiene la vanguardia en estos campos relacionados con la robótica y se espera que la industria del robot tenga un crecimiento rápido en el futuro", dice Martinelli.La combinación de las tecnologías y en especial, la demanda de los potenciales usuarios determina si el diseño puede fabricarse en la práctica."Yo desarrollo la idea y las características, pero después intervienen otros factores técnicos", aclaró. Marcelo Martinelli agradece a la red de redes la posibilidad de integrarse al mundo y a la tecnología. "En mis tiempos de estudiante tardaba un mes el envío de la base de los concursos y había que terminar un mes antes para mandarlo por correo". Martinelli sostiene que el dinero es relativo si se lo compara con poder viajar al exterior, conocer nuevas tecnologías y capacitarse en lo que lo apasiona. "Estuve en París, y lo de Taiwán fue impresionante. También hice una beca de Urbanismo del Gobierno Español", concluye, todavía sorprendido por la difusión de su último y exitoso diseño.

Maggie", robot para ciegos capaz de sentir cosquillas o distinguir medicinas

El robot "Maggie", presentado hoy en el marco del II Congreso Internacional sobre Domótica, Robótica y Teleasistencia para Todos, es un "humanoide" capaz de sentir cosquillas, de bailar, de dar las últimas informaciones de actualidad o de distinguir medicinas.
El robot "Maggie", presentado hoy en el marco del II Congreso Internacional sobre Domótica, Robótica y Teleasistencia para Todos, es un "humanoide" capaz de sentir cosquillas, de bailar, de dar las últimas informaciones de actualidad o de distinguir medicinas. El catedrático de Ingeniería de Sistemas y Automática de la Universidad Carlos III de Madrid, Miguel Ángel Salichs, presentó hoy a "Maggie", que según sus constructores es el primer prototipo desarrollado en Europa que es capaz de reconocer la voz, de hablar o de moverse, gracias a los sensores de movimiento que incorpora. El robot, informaron los organizadores del Congreso, tiene además una pantalla táctil desde la que se le pueden dar órdenes, y es capaz, a través de su conexión a Internet, de dar las últimas noticias, informar sobre el tiempo, o distinguir, mediante un lector de infrarrojos, los distintos medicamentos y su composición y uso. El prototipo está dotado de cámaras de televisión y tecnología láser y mide 1,4 metros de altura. En rueda de prensa durante la última jornada del Congreso, organizado por la Fundación ONCE, Salichs aseguró que "aunque en futuro los hombres contaremos con la ayuda de robots similares a los de la ciencia ficción, se trata de una realidad que está todavía demasiado lejana". El profesor consideró que existen todavía muchas cosas que se podrán automatizar, como los hogares, pero explicó que existen problemas que dificultan la aplicación de la robótica, entre los que citó la manipulación de objetos, la percepción, el tacto o la locomoción de los robots, además de su autonomía, que no sobrepasa una hora.

Lanzan lector de textos para ciegos

El lector consiste de un asistente digital personal (PDA) y una cámara digital. El sistema toma una fotografía del texto y en pocos segundos logra escanear, interpretar y convertir el contenido en archivos de sonido que pueden ser leídos por una voz sintética.

Durante la etapa de pruebas, 500 ciegos han probado el sistema en Texas, EEUU, y su aprobación ha sido total. James Gashei, presidente de la asociación de ciegos cuyos miembros probaron el sistema, comentó a AP que no es lo mismo que tener ojos funcionales, pero que se aproxima bastante.

La asociación comenzará a vender el aparato durante su asamblea anual a realizarse en Dallas esta semana. El precio es de 3.500 dólares y también será comercializado por Internet. Alta tecnología para ciegos El primer convertidor de texto en audio fue lanzado hace 30 años, pero entonces tenía el tamaño de una lavadora. Hasta ahora, el mismo procedimiento ha sido realizado usando computadoras y escáneres. La nueva variante PDA tiene un tamaño inferior al de una novela. Es, por lo tanto, la primera vez que los ciegos tienen acceso a una versión totalmente portátil de un aparato texto-a-voz. Aparte de ello, la capacidad de procesamiento ha sido incrementada considerablemente, de los 64Kb iniciales de memoria a los actuales 64 MB, y de 250.000 instrucciones a 500 millones. "Es la tecnología más avanzada de este tipo que haya sido lanzada para ciegos en los últimos 30 años", comentó Gashei.

HP presenta "Maestro", el primer ordenador de bolsillo del mercado para ciegos

HP presenta "Maestro", el primer ordenador de bolsillo del mercado para ciegos.HP y VisuAide han diseñado el primer ordenador de bolsillo para ciegos y personas con deficiencias de visión. Este dispositivo, denominado Maestro, estará en el mercado a partir del próximo mes de septiembre y se ha construido sobre la plataforma del iPAQ Pocket PC H4150."Maestro" se caracteriza por incorporar la tecnología text-to-speech, específicamente diseñada para invidentes, que permite la comunicación a través de texto. La pantalla táctil del iPAQ se ha sustituido por una membrana superpuesta con botones de acceso y aplicaciones de comunicación que permiten a los invidentes acceder a la información sin necesidad de emplear un lápiz digital.Este dispositivo incluye la tecnología propia del iPAQ H4150, en la que destaca el procesador Intel XScale a 400 MHz y 64 MB de memoria SDRAM. Este modelo de iPAQ es el ordenador de bolsillo más pequeño y ligero del mercado con comunicaciones inalámbricas WiFi y Bluetooth integradas. Además, incorpora de serie un software de seguridad integrando las soluciones VPN (Virtual Private Network), WEP (Wired Equivalent Privacy) y el protocolo 802.1x, que permite a los usuarios puedan enviar y almacenar todo tipo de información de forma encriptada con toda tranquilidad y seguridad. Este modelo dispone también de un slot SDIO en el que se pueden insertar tarjetas que amplían la capacidad de almacenamiento y el uso de múltiples accesorios como tarjetas GPRS, radio, etc. "Nuestro objetivo era crear una solución de bajo coste y portátil que facilitara el acceso de invidentes a la movilidad y a las innovadoras tecnologías de la información" ha declarado Pilles Pepin, presidente de VisuAide. "HP ha demostrado ser el líder en cuanto al desarrollo de tecnologías de acceso a la información y ha proporcionado con el iPAQ Pocket PC, un soporte sólido para nuestra tecnología puntera de ayuda para impedidos visuales".A través de un programa multinacional denominado "Accessibility Program Office", HP ha establecido alianzas con compañías como VisuAide, para diseñar, producir y comercializar soluciones globales dirigidas a aquellos usuarios con algún tipo de discapacidad.Gracias al Programa Developer and Solution Partner (DSPP) de HP, muchas empresas desarrolladoras de soluciones disponen de equipos y plataformas que les permiten crear soluciones innovadoras como la que hoy se presenta. "En HP creemos que estas soluciones sólo pueden surgir como resultado de esfuerzos conjuntos entre la compañía, sus colaboradores y sobre todo tipo de alianzas estratégicas como la de VisuAide" ha declarado Carlos Prieto, director de tecnologías emergentes de HP.VisuAide es una de las compañías líderes en soluciones para discapacitados. Han elegido los iPAQs de HP como plataforma para sus aplicaciones por su accesibilidad así como por el diseño de su teclado y botón central de navegación. El iPAQ permite mayor conectividad que otros Pocket PC, ya sea a través de puertos USB o de serie. Además, emplea el sistema operativo de Microsoft Windows CE que facilita notablemente el desarrollo y la compatibilidad de aplicaciones.

Nueva tecnología para ayudar a ciegos

El laboratorio del Center for Cognitive Ubiquitous Computing, conocido por sus siglas en inglés como CUBIC, trabaja en varios proyectos que buscan simplificar y facilitar la vida de personas que han perdido la visión o que son ciegos de nacimiento.

PHOENIX.- Científicos de la Universidad del Estado de Arizona (ASU) trabajan en nuevas tecnologías que permitan a las personas que no pueden ver la oportunidad de sentir la forma y la textura de objetos sin la necesidad de tocarlos.
El laboratorio del Center for Cognitive Ubiquitous Computing, conocido por sus siglas en inglés como CUBIC, trabaja en varios proyectos que buscan simplificar y facilitar la vida de personas que han perdido la visión o que son ciegos de nacimiento.
Uno de estos proyectos es el desarrollo de un par de guantes que en cuestión de segundos pueden recrear un objeto virtual, lo que permite a una persona ciega sentir el objeto sin necesidad de verlo o tocarlo.
“Estamos hablando de una realidad virtual en tus manos”, dijo John Black, investigador del proyecto de investigación ICARE, que tiene como objetivo utilizar las computadoras para desarrollar aparatos que permitan a los ciegos llevar a cabo actividades de la vida diaria, sin necesidad de depender de otras personas.
Los guantes, que tienen el nombre en inglés de “haptic interface”, podrían permitir a una persona ciega “sentir” un objeto en un museo, sin necesidad de tocarlo. Los guantes envían señales al tacto de la persona con lo que puede reconocer la figura y su textura.
Otro de los proyectos es el diseño de un aparato portátil que toma una fotografía de un documento como una carta o la página de un libro y lo envía a la computadora, donde un programa lee en voz alta su contenido.
“Es muy fácil de usar, mucho más que un aparato que hace una fotocopia”, explicó Terri Hedpheth, quien es ciega y el pasado mes de febrero obtuvo un doctorado en Educación Superior en ASU.
Este tipo de tecnología puede ser utilizada por estudiantes o personas que sólo hablan español, ya que actualmente hay programas que leen en este idioma.
Hedpheth indicó que todos los aparatos y proyectos son desarrollados de acuerdo con las sugerencias de los invidentes, sobre la base de los problemas y dificultades que enfrentan en la vida diaria.
“Lo único que nos piden es que no los hagamos ver como ‘monstruos’ con aparatos colgando por todos lados”, dijo Black.
Con este propósito, el centro trabaja en unos lentes similares a unos Oakleys o Ray-Ban que en el centro tienen una diminuta cámara que capta la cara de la persona más cercana y de inmediato la envía a un banco de imágenes en una computadora, que al reconocer las facciones del individuo, de inmediato lo identifica.
“Mucha gente que no puede ver se queja de que le es difícil entablar una conversación, porque al entrar a un lugar no saben quien se encuentra ahí, si no les hablan a ellos primero”, comentó el investigador.
Los lentes trabajan según un programa de identificación de caras, similar al que actualmente se utilizan por motivos de seguridad en aeropuertos internacionales.
“Quizás la dificultad mayor que tenemos es la luz, ya que dependiendo del lugar o de la posición de la persona, la luz puede ocultar parte del rostro”, señaló Black.
Otro proyecto que podría facilitar la vida de las personas que no pueden ver es el uso de señales de frecuencia de radio para poder identificar objetos y artículos en tiendas y supermercados.
La información de cada objeto se encontraría en los códigos de barra que actualmente ya se colocan para su venta.
Con un aparato similar a una calculadora, la persona podría entrar a una tienda y señalar lo que busca, por ejemplo, una lata de tomate, la máquina le indicaría primero en que lugar de la tienda se encuentra, seguido por las diferentes marcas y tipos.
El desarrollo y el uso de esta nueva tecnología podría beneficiar a personas ciegas en todas partes del mundo, donde a veces las personas con incapacidades no cuentan con los recursos para poder tener una vida normal.