La Clave de la sociedad de la informacion es el acceso Universal

Es esencial que cambiemos nuestras actitudes y nuestros enfoques sobre las personas con discapacidad, que garanticemos todos los derechos y libertades fundamentales, incluido el derecho a participar plenamente en la sociedad.

lunes, 23 de julio de 2007

Un traductor instantáneo a braille

Un nuevo aparato permite a las personas ciegas leer etiquetas e impresos al momento§ En unos meses comenzarán a desarrollar un sofware en castellano para este traductorEl Top Braille permite traducir al instante impresos. (Fotos: Stephane Danna AFP)El Top Braille permite traducir al instante impresos. (Fotos: Stephane Danna AFP)Actualizado lunes 09/07/2007 09:19 (CET)AFPNIZA (FRANCIA).- Poder leer una etiqueta en un comercio o el programa de un concierto. Un inventor francés facilitará estas tareas a los invidentes graciasa un pequeño lector portátil capaz de traducir instantáneamente en braille los textos impresos.El aparato es un poco más grande que el ratón de un ordenador, pesa 120 gramos, cabe en la palma de la mano o en el fondo de un bolsillo. Raoul Parienti,el ingeniero que lo ha puesto a punto, calcula que el 'Top Braille' podría devolver parte de su autonomía a los 120.000 ciegos de Francia y a los 42 millonesque existen en todo el mundo."A medida que el aparato se desplaza por una línea de texto, una microcámara numérica escanea cada caracter, transmite las imágenes a un procesador quedirige una célula braille bajo el índice del usuario", explica Parienti.Los pequeños picos de esta célula bajan o suben para componer una traducción instantánea a braille de cada letra, ya esté impresa sobre papel u otro soporte,como un bote de conservas, el envase de un medicamento...Asimismo, el texto puede escucharse por medio de un auricular. "La función sonora es un complemento, porque sólo el texto leído es más difícil de memorizar",cree el inventor."El paso al braille sigue siendo indispensable, esta es la principal vía de acceso a la cultura para los ciegos. Todos aquéllos que han accedido a los estudiossuperiores lo han hecho gracias al braille", asegura Claude Garrandès, antiguo profesor de economía, invidente desde la adolescencia y "conquistado" porel aparato.La función auditiva puede, en cambio, facilitar el aprendizaje del braille, así como la posibilidad de memorizar el texto leído y de cargarlo en un ordenadormediante una toma USB.Un invento complejoDe las 130 patentes que ha registrado, 'Top Braille' ha supuesto para Raoul Parienti la idea más compleja de desarrollar. "He partido de una reflexión demi hija, que tiene deficiencias visuales, que se preguntaba para qué aprender braille si hay tan pocos textos transcritos" a este lenguaje.El ciego Claude Garrandes utiliza el nuevo invento.El ciego Claude Garrandes utiliza el nuevo invento.El aparato ha precisado 10 años para ponerse a punto, sembrado de numerosos obstáculos: "Hacía falta desarrollar un software de traducción caracter porcaracter y no palabra a palabra, como el que existe actualmente. Hacía falta que todas las fuentes sean reconocibles. Hacía falta un procesador muy potente,que no consumiese demasiado, para garantizar una buena autonomía. Uno de los mayores desafíos era permitir a los invidentes orientarse a lo largo del texto",relata Parienti.Para ello, se ha desarrollado un software de navegación, que informa al usuario de la presencia de texto y le permite posicionar el aparato en el sentidocorrecto y seguir la línea de lectura.En colaboración con varias compañías electrónicas francesas, brasileñas y búlgaras, Raoul Parienti ha creado la sociedad "Vision sas" con Marc Lassus, antiguopresidente y fundador de Gemplus, líder mundial de la fabricación de tarjetas de chips. Una primera serie de 50 aparatos, ofrecida por unos 3.000 euros,acaba de salir, todos ellos adquiridos por una asociación monegasca."Deseamos aumentar el volumen progresivamente y perfeccionar el software: ya están disponibles en italiano, inglés y francés. Vamos a abordar el alemány el castellano en tres meses y el cirílico dentro de seis".

PROYECTO LÁZARO: "GPS y sensores de movimiento para que los ciegos 'vean"

José Gabino durante la presentación del 'Proyecto Lázaro'. (Foto: OEI)MADRID.- Un estudiante ha diseñado un sistema para que los invidentes puedan oír el mundo que les rodea. No se trata de recuperar la vista sino de combinaruna serie de tecnologías para crear una imagen sonora del entorno del ciego permitiéndoles una mayor autonomía y movilidad.Dada su discapacidad, estas personas desarrollan más otros sentidos como el tacto y el oído. La idea es aprovecharse de esta ventaja.El madrileño José Gabino López, de 31 años, estudiante de ingeniería de telecomunicaciones, ha creado el 'Proyecto Lázaro', un modelo de guiado para personasciegas que utiliza una serie de sensores de movimiento y el sistema de localización GPS para crear una imagen del entorno cercano al invidente.Un núcleo central, que puede ser una PDA o un pequeño portátil, genera una representación virtual de la zona por la que se va moviendo su portador. Paraello usa lo que se conoce como holofonía, una técnica que sitúa sonidos en entornos tridimensionales.Gafas con sensores de movimientoPara crear esta imagen sonora del espacio, el sistema cuenta con los datos que le ofrece el GPS, unas gafas con sensores de movimiento y otras herramientasque puedan ir añadiéndose al modelo.Una, ya existente, podría ser cualquier dispositivo que envíe señales que, al rebotar, dibujen el entorno. "Pueden ser punteros láser, ondas de radiofrecuencia...Pero lo importante no es la tecnología sino la arquitectura lógica del sistema", dice José Gabino López.Con todos los datos espaciales capturados, el núcleo central crea un mapa que traduce a sonidos diferentes para que el ciego pueda leerlo.Este estudiante de la universidad de Alcalá de Henares, en Madrid, acumula una experiencia de ocho años en una empresa fundada por él. La empresa fue pioneraen los sistemas de localización de vehículos mediante el GPS.Ahora trata de ajustarlo a los invidentes. "Hay que tener en cuenta que los datos del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) pueden tener un margen deerror de 10 metros", añade. La cifra, que puede ser insignificante cuando de encontrar un coche robado se trata, es crítica para guiar a un ciego.A pesar de lo que piensa mucha gente, esta falta de precisión no es tanto técnica como inducida por el departamento de Defensa de Estados Unidos, propietariode los 30 satélites que forman GPS.Por razones de seguridad y para evitar que otros países o grupos terroristas usen el sistema contra sus propios creadores, el gobierno estadounidense fuerzaese margen de error en la versión pública de los datos de localización. Los exactos se los reservan para ellos.También en interiores"Para corregir el diferencial y poder usar el GPS, mi sistema puede recalcular y minimizar el error". Ahí es donde las otras técnicas de recogida de datos,como los sensores, ajustan la información. Esto hace que el Proyecto Lázaro pueda funcionar también en interiores, donde la señal del GPS se debilita.El modelo podría también incluir mapas preinstalados de zonas y edificios que frecuente el invidente. Además, se iría enriqueciendo con la propia experienciapersonal. Mientras el ciego aprende a formarse una imagen de su entorno con los sonidos, el núcleo acumularía cada vez más información.Proyecto Lázaro ha sido seleccionado esta semana como uno de los finalistas del 'V premio Emprendedor EOI', convocado por la Escuela de Negocios. Sólo porclasificarse, José Gabino López ya ha ganado 4.000 euros. En caso de conseguir el premio, obtendría otros 18.000 para realizar un máster MBA. Pero él quiereir más allá. Quiere verlo hecho realidad."La idea, el plan empresarial está desarrollado en un 36%", asegura. Buena parte de lo que falta ya lo tiene en la cabeza. "Se trataría de aprovechar lastecnologías 3D que vienen de los videojuegos o el software libre, para completarlo", añade.Preguntado por si alguna institución, como la ONCE, se ha interesado por su trabajo, José Gabino López dice que no. Pero confía en que lo hagan. "Quizáellos anden trabajando en algo similar, podríamos colaborar de alguna manera y con la suficiente financiación sacarlo adelante", dice. "No quiero que todoeste trabajo no sirva para nada".

Procesador de 80 núcleos

Procesador de 80 núcleos.Chip de investigación de Intel adelanta la "Era del Tera".Los investigadores de Intel Corporation han desarrollado el primer procesador programable de 80 núcleos del mundo, del tamaño de una uña y capaz de entregarun rendimiento similar al de un supercomputador pero desde un único chip.Diario Ti: Este es el resultado de la innovadora investigación de "Computación en la escala-Tera" de la compañía, que busca entregar un rendimiento de Teraflops- un millón de millones de cálculos por segundo - para los computadores y servidores del futuro. Los detalles técnicos del chip serán presentados estasemana en San Francisco, en la Conferencia Anual de Circuitos Sólidos Integrados (ISSCC, por sus siglas en inglés).El rendimiento en la escala de los Tera, y la habilidad de mover terabytes de datos, jugarán un rol determinante en los futuros computadores con accesoubicuo a Internet, potenciando nuevas aplicaciones para la educación y la colaboración, como también permitiendo la aparición de entretenimiento de altadefinición en computadores, servidores y dispositivos handheld. Por ejemplo, la inteligencia artificial, comunicaciones instantáneas de video, juegos conimágenes fotorealistas, minería de datos multimedia y reconocimiento de voz en tiempo real -cosas vistas hasta ahora en series de ciencia ficción comoStar Trek- podrán ser habituales.Intel no tiene planes de distribuir este chip diseñado con núcleos de punto flotante al mercado. La investigación de la compañía a escala-Tera es claveen la investigación de nuevas innovaciones en procesadores o núcleos individuales o especializados, los tipos de interconexión requerida entre los chipso del chip al computador que permita mover los datos de la mejor manera, y, más importante, cómo deberá ser diseñado el software para tomar ventaja delos múltiples núcleos. En este sentido, el chip de investigación ofrece ideas específicas en nuevas metodologías de diseño de silicio, interconexionesde banda ancha y manejo de energía."Nuestros investigadores han conseguido un hito importantes y clave en términos de poder llevar el rendimiento de los múltiples núcleos y el paralelismoun paso más adelante", dijo Justin Rattner, Intel Senior Fellow and Chief Technology Officer. "Señalan el camino al futuro próximo, cuando los diseñoscon capacidad Teraflops serán comunes y refrescarán lo que esperemos de nuestros computadores e Internet en nuestros hogares y en la oficina".La primera vez que se logró un rendimiento Teraflops fue en 1996, en el ASCI Red Supercomputer construido por Intel para el Sandia National Laboratory.Ese computador usó más de 2.000 pies cuadrados de espacio, fue alimentado por cerca de 10.000 procesadores Pentium® Pro, y consumió más de 500 kilowattsde electricidad. El chip de investigación de Intel logra el mismo rendimiento en un chip multi-core único.Es destacable también que este chip de investigación de 80 núcleos alcanza un rendimiento teraflops consumiendo sólo 62 watts - menos que muchos de losactuales procesadores de un núcleo.El chip presenta un innovador diseño baldoza en el que los núcleos más pequeños son replicados como "baldozas", haciendo más fácil diseñar un chip con muchosnúcleos. Con el descubrimiento de Intel de nuevos y robustos materiales para construir transistores en el futuro y sin un fin a la vista para la Ley deMoore, esto abre una puerta para fabricar en el futuro procesadores de múltiples núcleos con billones de transistores de forma más eficiente.El chip Teraflops también presenta una especie de malla como una arquitectura de "red en el chip" que permite comunicaciones de banda ancha entre los núcleosy es capaz de mover Terabits de datos por segundo en el interior del chip. La investigación también estudio métodos para encender y apagar los núcleosde forma independiente, de modo que sólo se usen los núcleos necesarios para realizar una tarea, de forma de entregar una mayor eficiencia en el uso deenergía.La investigación a escala-Tera en el futuro se enfocará en la adición de memoria 3-D apilada al chip como también en desarrollar prototipos de investigaciónmás sofisticados con muchos núcleos de propósitos generales basados en la Arquitectura Intel®. Actualmente, el Programa de Investigación de Computaciónde escala-Tera de Intel® tiene más de 100 proyectos en desarrollo que exploran otros desafíos de arquitectura, software y diseño de sistemas.Intel está presentando ocho otros papers en ISSCC, incluyendo uno que cubrirá su microarquitectura Intel® CoreTM y su uso en procesadores de doble y cuádruplenúcleo abarcando notebooks, computadores de escritorio y servidores, utilizando tecnologías de proceso de 65nm y 45nm. Otras publicaciones cubren temascomo un chip receptor y lector de ondas de Identificación de Radio Frecuencia (RFID, por sus siglas en inglés), un caché de baja energía para aplicacionesmóviles, y un acelerador Viterbi reconfigurable, entre otros.